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Parafina é a denominação geral que recebem certos sólidos formados a partir de uma combinação de hidrocarbonetos . Estes sólidos eles não têm odor e, devido à sua menor densidade (0,8 g / cm3), não podem ser misturados com o agua , embora possa ser dissolvido em éter, etanol quente, benzeno e clorofórmio.

O processo de produção de parafina geralmente começa com um destilação de óleo , que permite obter óleos pesados. Essas substâncias, encontradas em alta temperatura por destilação, são resfriadas até a parafina cristalizar e podem ser separadas por filtros ou por um processo de centrifugação. Várias técnicas permitirão que a parafina seja purificada até obter uma produto que pode ser usado em vários campos da indústria. Note-se, no entanto, que a parafina também pode ser obtida de carvão .

Além do petróleo bruto, outras fontes de parafina são madeira e carvão. A primeira pessoa a destilar o óleo para obter parafina foi o geólogo Abraham Gensner, em 1807. Inicialmente, sua produção teve um alto custo, mas foi diminuindo à medida que mais campos de petróleo foram descobertos e que métodos refino ficou mais barato.

Entre suas propriedades mais características, destaca-se que pode manter uma saída calor alta, sua combustão é limpa, ferve na faixa de 150 a 275 graus Celsius e sua volatilidade é menor que a da gasolina. No estado líquido, a parafina é transparente, incolor e oleosa. Embora seja insípido e inodoro à temperatura ambiente, após o aquecimento emite um cheiro de óleo que pode ser irritante.

No campo de artesanato , parafina é freqüentemente usada para fazer velas e vários ornamentos. Em geral, a parafina derrete para que possa ser derramada em certos moldes que, quando o produto esfriar, darão a forma final. Como é possível aplicar corantes em parafina derretida, o resultado do artesanato pode ser muito colorido.

Diversos cosméticos eles também incluem parafina, pois ajuda a preservar a hidratação do pele , fazendo com que pareça mais firme. O que a parafina faz é criar uma camada muito fina que funciona como uma espécie de filme.

Outros usos da parafina são encontrados no indústria de eletricidade (como isolante), alimentos (para embalagens) e produtos farmacêuticos (no tratamento de certos distúrbios digestivos).

Riscos do uso de parafina

É importante levar em consideração certas características da parafina que a tornam perigosa se não for tratada com responsabilidade:

* pode conter permanece Resíduos de petróleo refinado, pois é um subproduto da indústria de petróleo;
* queimar velas de parafina emite a mesma fuligem que emite combustível, e suas partículas podem ser muito prejudiciais para os pulmões, pois podem conter neurotoxinas e toxinas reprodutivas, além de agentes cancerígenos (também conhecidos como cancerígenos;
* Algumas das substâncias nocivas encontradas em velas de parafina em quantidades significativas são substâncias cancerígenas, tolueno e benzeno, dentre as mais de 20 encontradas em testes da Agência de Proteção Ambiental (Agência de Proteção Ambiental).

A ingestão de parafina pode não apenas causar distúrbios graves saúde , mas pode causar a morte. Por outro lado, o contato com a pele pode causar queimaduras, mesmo que não tenha sido inflamado. Deve-se mencionar que os recipientes em que a parafina é vendida geralmente contêm produtos poluentes, como gasolina ou álcoois metilados, o que aumenta seu perigo e aumenta o risco de explosão (isso é comum com os famosos fogões de parafina).

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